台灣降雨時空分佈極不均勻,且集水區上游坡度陡峭流急,每逢颱風或豪雨來襲,易造成河川水位暴漲。近年降雨強度增加與都市化效應影響,使得地表逕流量增加和集水區集流時間縮短,若排水系統宣洩不及則易造成淹水,對人民生命財產產生莫大的威脅。

水文水理模式於防災預警中扮演重要角色,因此模式需要足夠現場資料進行檢定驗證,以確保模式可以合理反應模擬區域內水文現象。台灣面積為36,000 km2,水文監測方面共有中央氣象局雨量站496站,水利署雨量站215站及台電雨量站34站,水利署水位站141站;以雨量站而言,總數量雖多但測站分布並不均勻且多位於平地。此外水位站部分,常見支流分歧但無水位站同時監測主支流水理變化。以上情況對於水文水理模式而言易造成極大的模擬誤差。

各類水文監測密度與觀測方式若未改善,則將造成水文水理模式無法獲得良好水文監測資料進行模式檢定驗證,進而使水文水理模式無法合理表現流域內水理現象。國際間常為研究特定區域內森林、農業或水文問題,以流域為單位進行密集氣象、水文或其他項目長期監測,依照觀測資料進行分析並提出改善策略,該類流域稱之為「試驗流域」。試驗流域最大特色則為具有密集及長期監測資料。

此外試驗流域內依照研究目的選擇觀測項目,並隨著相關研究議題需求調整,配合研究議題發展多元監測技術。因此為使水文水理模式可獲得足夠監測資料進行模式檢定驗證,並使水文水理模式發展符合台灣水文特性。因此台灣颱風洪水研究中心與經濟部水利署合作自2012年起選定宜蘭河流域與典寶溪排水集水區建置試驗流域,針對雨量、河川水位、河川表面流速與淹水水位等項目進行測站評估與建置,並進行長期監測與維運。